目の健康を考える・花粉症の対策法まとめ

この記事では目の健康に影響を及ぼす「花粉症」について、その対策法を簡単にまとめています。


そもそも花粉症とは?


一般的に「アレルギー」とは、体外から侵入する異物に対して抗体を作り、再びその異物が侵入してきた際、その異物を抗体が攻撃する事によって起こる反応です。これは免疫機能の一つであり、そうして仮に異物が入ってきたとしても、それを無毒化・無力化し、排出をする事ができます。

花粉症も基本的はそれと同じで、花粉が鼻、喉、目などの粘膜に接触した時、それに対する抗体(免疫グロブリンE)が作られます。そして再び花粉が接触した際、あらかじめ作っておいた抗体がその排出を促す訳です。最初に作られる抗体の量は少しだけですが、花粉を浴びる度に抗体が作られ、それは蓄積していきます。そうして十分に抗体が作られた状態で、一度に大量の花粉を浴びた際、ある一定のラインを超える事があります。すると「抗体が作られ、花粉を攻撃する」という反応が制御不能になり、それが花粉症の諸症状として現れます。


花粉症に対する内側からのケア


花粉症に伴う諸症状にはヒスタミンとロイコトリエンという2つの物質が関係しています。
簡単に説明すると、異物が入ってきた時、ヘルパーT細胞が検知し、B細胞へ司令を送ります。すると抗体が作られ、その抗体がマスト細胞という細胞と結合します。そうしてマスト細胞と結合した状態の抗体が、更に抗原(花粉)と結合します。その時、マスト細胞内部からヒスタミンが放出され、異物を排出するための反応が促されます。それによりヒスタミンの受容体と結合し、神経を刺激、クシャミや鼻水などが起こると言われています。

また抗体が抗原と結合した際には、マスト細胞の細胞膜に存在する酵素の働きでロイコトリエンが合成され、これも一緒に放出されます。それにより今度は血管が拡張され、血管の透過性が高まり、血液の流入が促されます。つまりアレルギー反応を促すために、患部では浮腫が起こされ、粘膜が腫れるため、鼻づまりを引き起こします。尚、目ではこれらの作用によって周囲の神経が刺激され、痒みが起こります。

すなわちアレルギー反応を制御するためには、ヒスタミンやロイコトリエンの働きを抑制したり、その材料となる物質の合成を抑制したり、材料となる栄養素の摂取量を抑制したり、材料を摂取してもしっかり消費し大量に余らせないようにしたり、免疫や代謝の機能を正常化したり・・・などの事が重要になると思われます。

●ヒスタミンを抑えるには


まず柑橘系の果物に含まれているナリンゲニンという物質に、ヒスタミンの働きを抑える働きがあると言われています。特にグレープフルーツが代表的です。ただしグレープフルーツはフラノクマリン類が含まれており、様々な医薬品と相互作用をもたらします。そのため鼻炎薬や頭痛薬の他、元々薬を利用している場合、食べる事はできません。この点には注意が必要です。更に柑橘系の果物には果糖が豊富に含まれており、過剰摂取により中性脂肪の合成を促進させたり、細胞を劣化させる糖化の原因になる事があります。効果があるからと言って1日に何個も食べるような事はすべきではありません。

続いてビタミンB群の一種であるビオチンやカロテノイドの一種であるアスタキサンチン。これらにもヒスタミンの働きを抑える作用があると言われています。ビオチンは加熱した卵黄などから、アスタキサンチンは魚のサケから摂取できます。更にチャノキの葉から作られるお茶類に含まれるカテキンも挙げられます。特にネトル茶(セイヨウイラクサ)、凍頂烏龍茶、紅富貴など一部の商品に含まれている「メチル化カテキン」に、ヒスタミンを抑える作用があるようです。

この他、ポリフェノールの一種であるケルセチンや、ミネラルの一種であるマグネシウムにも、ヒスタミンの放出を抑える作用があるとされています。更にビタミンCにもヒスタミンの合成を抑える作用があるようです。ケルセチンは玉ねぎや韃靼ソバなどから、マグネシウムはナッツ類や大豆などから、ビタミンCは赤・黄ピーマンやキウイなどから摂取できます。

またヒスタミンの材料は必須アミノ酸の一種であるヒスチジンです。ヒスチジンは蛋白質の材料であり、特に心臓の筋肉に存在するカルノシン(乳酸の分解を促進するとされる)になります。つまり筋肉を動かすような、全身をよく動かすような運動習慣を行うことで、ヒスチジンが過剰に余る事を抑える事ができます。特に筋トレによって蛋白質の代謝を促す事が重要になるでしょう。

そして体内で糖が枯渇した際には、脂肪や蛋白質を糖の代わりに利用します。それを「糖新生」と言います。ヒスチジンのようなアミノ酸は、その際に糖の代わりに利用されます。つまり糖質制限もヒスチジンが余る事を抑える事ができます。ただし糖質を制限すると、今度は筋肉が維持できなくなり、萎みやすくなります。それにより基礎代謝が低下し、別のデメリットが生まれます。糖質制限と聞くと脂肪を燃やすイメージですが、実はそのように「脂肪だけが燃える」訳ではないのです。その点には注意すべきでしょう。尚、わざわざ糖を制限しなくても済む方法があります。それは筋トレのような無酸素運動を行って糖を消費する事です。

●ロイコトリエンを抑えるには


ロイコトリエンはω-6脂肪酸の一種であるアラキドン酸から作られます。つまりロイコトリエンを抑えるには、まずアラキドン酸の摂取を抑制する事が重要です。またアラキドン酸は同じくω-6脂肪酸であるリノール酸やγ-リノレン酸から体内で合成できるため、リノール酸やγ-リノレン酸の摂取を抑制する事も重要になるでしょう。特にω-6脂肪酸は脂肪の含まれる食品には広く一般的に含まれています。つまり単純に言えば、脂肪を含む食品を制限する事になります。

しかしω-6脂肪酸であるリノール酸、γ-リノレン酸、アラキドン酸はいずれも必須脂肪酸であり、人体にとって必須です。またそもそもロイコトリエン自体も人体にとって必須であり、その材料を過度に制限する事では逆に健康を害してしまう可能性があります。そこでω-3脂肪酸です。ω-3脂肪酸もω-6脂肪酸と同じく必須脂肪酸ですが、ω-6脂肪酸に対して抑制的に働く作用があります。つまりω-3脂肪酸を意識的に摂取していれば、ω-6脂肪酸、及び脂肪の過度な制限は不要です。

尚、ω-3脂肪酸にもα-リノレン酸、EPA、DHAの3種類があり、α-リノレン酸はアマニ油、エゴマ油、シソ油など、EPAやDHAは青魚全般に含まれています。それらを定期的に食べると良いでしょう。一方で、ω-3脂肪酸を含む食品以外で「低脂肪」を徹底させた場合、ω-6脂肪酸の方が不足してしまう可能性もあります。その場合、大豆やナッツ類から補給すると良いでしょう。

ちなみに必須脂肪酸であっても脂肪は脂肪です。つまり脂肪の代謝を促す事も重要であり、それには適度な運動と各種ビタミン・ミネラルが必要です。また必須脂肪酸は酸化しやすいので、加熱調理には使えず、また体内では大量の活性酸素が存在していたり、抗酸化物質の量が少なくなっていたりすると、必須脂肪酸は酸化・劣化してしまいます。それらについても合わせて考える必要があるでしょう。

●粘膜の健康を維持するために必須の栄養素


花粉は鼻、目、喉の粘膜に到達します。つまりその粘膜にある細胞の健康を維持する事も、アレルギー反応を正常化する事に繋がります。その意味では、例えばビタミンA(鶏・豚レバー・ホタルイカ・アン肝等)、ビタミンB2(レバー・ウナギ・魚類の卵等)、ナイアシン(マグロ、鶏肉、豚・牛レバー・魚類の卵、その他青魚)、パントテン酸(レバー・魚類の卵・鶏肉・大豆製品等)などが重要になるでしょう。尚、これらはそもそも人体にとって必須の栄養素であり、花粉症云々以前に摂取するのは当たり前です。

●鼻炎薬などの効果


花粉症はそれに伴う症状が起こっている時点で、既にアレルギー反応が暴走してしまっています。一度そうなったら、症状が治まるまで待つしかありません。前述のような栄養素を摂取し多少の症状は和らいでも、現在の症状を抑え込むほどの力はありません。決して無理をせず、鼻炎薬(花粉症用のもの)、目薬(花粉症用のもの)、塗り薬(目、口の周り、鼻の周りに使えるもの)、うがい薬などを利用しましょう。尚、その場合、グレープフルーツは避けましょう。

●花粉にできるだけ触れないための対策


花粉症はそのように過度に体を守ろうとしている事で起こります。つまり単純に考えれば、花粉との接触を避ける事で症状が出る事を遅らせたり、あるいはその症状を緩和する事ができると思われます。その上で、前述したような栄養素を摂取する事が重要です。

考えられる対策を箇条書きにしてみると、
・目薬をする(外出前・室内に入った後)
・メガネをかける(外出時。目の左右や上下も覆う)
・メガネを拭く(室内に入った後)
・マスクをする(外出時。隙間がないように。使い捨て)
・手洗い・うがいをする(室内に入った後、目・鼻・口などに触れる前に)
・手で目・鼻・口などに直接触れないようにする(特に外出時)
・顔を洗う(室内に入った後、部屋の中を移動する前・目薬をする前に)
・目や鼻を洗う(かなり特殊な方法だが効果があると思われる)
・衣服や靴を軽くはたく(家の中に入る前・玄関で)
・衣服を小まめに洗う(外には干さない)
・髪の毛を軽くはたく(家の中に入る前・玄関で)
・髪の毛を洗う(部屋の中を移動する前に)
・空気清浄機を使う(乾燥には注意する)
・エアコンのそういう機能を利用する
・窓を開けない
・部屋を小まめに掃除する(特に玄関)
・湿度を上げる(乾燥していた方が花粉は飛散する)
・外出しない(極論ですが)
などが挙げられます。これらを行い、花粉に触れる機会をできるだけ少なくするよう努めましょう。

オススメのサプリメントの一覧


尚、下記のサプリメントに病気を治すような効果はありません。過信はすべきではありません。


DHC アスタキサンチンNow Foods EGCg

これはアスタキサンチンを摂取する事ができるサプリメントです。サプリメントを利用する場合、1日数mg(1日1~2粒)を摂取すれば良いという話もありますが、基本的にはサケからの摂取で十分だと思います。

これはカテキンの一種であるEGCg(没食子酸エピガロカテキン:メチル化カテキンの事)を摂取する事ができるサプリメントです。摂取量の目安は特にないので、1日1粒を目安にすれば良いと思われます。心配なら1日おきにする等各自調節しましょう。
Now Foods ビオチンNow Foods ウルトラオメガ3(EPA・DHA)

これはビオチンを補う事ができるサプリメントです。摂取量の目安は特にありませんが、1日2粒を目安に摂取すると良いと思われます。尚、ビオチンは食品から摂取できる他、腸内でも合成できるため、基本的にはサプリメントからの摂取は必要ありません。

これは必須脂肪酸である「ω-3脂肪酸(DHA・EPA)」を補う事ができるサプリメントです。1日1~2粒を目安に摂取すると良いと思われます。尚、α-リノレン酸は摂取できないので注意が必要です。
NOW Foods 脂溶性ビタミンCニューサイエンス 超高濃度マグネシウム

これは脂溶性のビタミンCを摂取する事ができるサプリメントです。摂取方法としては1回500mg~を朝と晩に分けて摂取すると良いでしょう。

これはマグネシウムを補う事のできるサプリメントです。マグネシウムは過剰摂取により下痢しやすいのですが、これは量の調節が簡単であり、飲み物に溶かして飲む事ができます。容器によると1ml(10滴)で100mg前後のマグネシウムが摂取できるようです。最初はそれよりも少ない量から始めてみて、少しずつ慣らしていくと良いと思われます。多くても2ml(20滴)までで留めましょう。
Solaray ケルセチンNOW Foods ボスウェリア・エキス

これはケルセチンを補う事ができるサプリメントです。1日1~2粒程度を目安に摂取すると良いと思われます。ただし何らかの効果が出るまで時間がかかるという説もあり、目的とする時期の数週間~1ヶ月以上前から継続的に飲み続ける必要があるとも言われています。

これはボスウェリア・セラータというハーブが含まれるサプリメントです。効果については分かっていない部分も多く、過信は禁物です。



その他・目のケアのためにあると便利なものまとめ


下記はあくまで一例です。

サラヤ WASH VONイソジンうがい薬

手洗い用のハンドソープです。

水で薄めて利用するうがい薬です。
超快適マスク プリ-ツタイプコールマン サングラス

花粉やPM2.5をカットできるとされるマスクです。

花粉等の他、紫外線もカットできるとされるサングラスです。眼鏡の上から使えます。
ロートアルガードクリアブロックZパブロン鼻炎カプセルSα

痒みに効くとされる目薬です。

即効性があるとされる鼻炎薬です。
Furado ホットアイマスクシャープ 加湿・空気清浄機 プラズマクラスター KC-G50

目元を温める事ができるホットアイマスクです。ジェルを冷やせばアイシングもできます。

空気清浄機です。スチームで湿度管理もできます。

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